di Peter Förthmann

Pietsch Verlag Stuttgart
ISBN 3 - 613 - 50256 - 9

Régulateur d´Allure

di Peter Förthmann
french translation of "Autopiloten und Windsteuersysteme"

Autopiloti e timoni a vento

di Peter Förthmann
Italian translation of "Autopiloten und Windsteuersysteme"

Timoni a vento contro autopiloti:

un tema discusso sempre caldamente. Questo manuale pratico riesce a fare chiarezza. Esamina la tecnica di tutti i sistemi di autogoverno normalmente sul mercato. Ne descrive le caratteristiche in relazione a diverse barche, riferendosi a stazza e tipo di costruzione, il loro utilizzo nonché vantaggi e svantaggi. Quali sistemi sono adatti alla crociera e quali alla gara? Quali sono i loro limiti rispetto al moto ondoso e al consumo di corrente?

Perchè l'assetto delle vele è così importante per un buon autogoverno? Senza utilizzare grafiche complicate o un linguaggio superspecialistico, l'autore presenta informazioni complete e fondate nonché suggerimenti numerosi e facilmente comprensibili per la pratica dell'autogoverno. L'offerta del libro è arrotondata da uno sguardo d'assieme sul mercato ed un catalogo dei produttori di quasi tutti i sistemi di autogoverno in offerta sul mercato mondiale.


Autor: Peter Förthmann

Verlag Delius Klasing 2005
ISBN 3 -7688 - 1647 - 8

Praxisberatung vom Profi

Tout savoir sur le Pilotage automatique

de Peter Förthmann

Edition 2000
Editions Loisirs Nautique
ISBN 2 - 914423 - 21 - 7

Pilote électrique
Régulateur d´allure
Technique de base


di Peter Förthmann

Published 1998 by

Il libro è nuovamente disponibile dal dicembre 2000 richiedendolo a

Jimmy Cornell´s Foreword of the book:

"For some strange reason, most cruising people profoundly dislike steering by hand. The prospect of spending hour after hour at the helmused to deter most people from long distance cruising. This is undoubtedly the main reason why, until relatively recently, the number of sailing boats venturing far afieldwas very small indeed. However, all that changed with the advent of automatic pilots specifically built for yachts plus the development of efficient wind operated self-steering devices. Suddenly, the chore of hand-steering was a thing of the past and long ocean passages could be a pleasure – even on yachts with the smallest of crews. Having made one circumnavigation of over 70.000 miles with an Aries and another of some 40.000 with a Hydrovane, I could not be accused of exaggerating if I state unreservedly that one of the most important pieces of equipment on any cruising yacht is a wind-operated self-steering gear.

Unfortunately, and surprisingly, this view is not shared by many Cruising sailors. This is primarily because most of us have grown up with technology around us, we tend to take the push-button mentality with us to sea. Steering a given course is easy to achieve by setting a compass course and pushing a button on the autopilot, and, nowadays, this is what most sailors perfer to do. It is usually on the first morning with flat batteries that the love-affair with their favourite toy comes to an aprupt end. Having been forced to listen to countless heart-rendering stories on this very theme at the end of the ARC or similar trans-ocean rally, I managed to persuade Peter Förthmann to come to Las Palmas before the start of the ARC to talk to our participants about the pros and cons of self-steering. His talks and workshops became an instant success, not only becausde he knows this subject better than anyone else in the world, but also because he always speaks generically about both wind-operated self-steering gears and electronic autopilots. He never tried to sell his own products and, in this way, enjoyed the interest and confidence of his audience.

I am therefore pleased, not only that he took my advice to write this long-overdue book, but also that he managed to do it so fairly and objectively by giving all his competitors an equal opportunity to make their products known. Alle existing systems are described in the following pages, allowing the reader to make up his own mind. Many sailors agree that Peter´s Windpilot is currently the best gear available. Being both the inventor and manufacturer of this ingenious device, Peter has indeed shown that his name should stand alongside those of his great precursors: Blondie Hasler, Marcel Gianoli, Nick Franklin. This book confirms Peter Förthmann´s standing as the world authority on wind-operated self-steering gears."


"It's true: Big things come in small packages. Peter Christian Förthmann's unassuming little book on autopilots and wind-steering systems is a masterful reference work - eloquently presented, logically organized, wonderfully illustrated and easy to use. Anybody doing groundwork on a self-steering scheme owes it to himself to consult this source.
Förthmann leads the reader through a short history of modern self-steering gear (early windvanes and the first cockpit autopilot), then launches into a series of concise discussions of present-day systems, how they work, and how to make educated choices in the marketplace. He treats autopilots in one section, touching on issues such as power consumption, instrument integration, and suggested applications. Following that the moves into windvanes, with a look at the principles behind their operation, the implications of different tyoes of rudders, and the mechanics of their use. He winds up with a bit on hybrid systems and current trends in the field.
Illustrated with copious photographs, clear diagrams and tables of technical data, "Self-Steering Under Sail" is as much a user's manual as it is a survey of the topic. Significantly, the notion that Förthmann is a key player in the Windpilot company does not affect the bias of what is a very evenhanded book; indeed, it only emphasizes the author's status as an expert."

Andrew Bray in YACHTING WORLD 5/98:

"Peter Förthmann's book, already published in German, is due for publication in English, by Adlard Coles, on 31 Luly.
Although Förthmann is owner of the company making the Windpilot systems, the book is very even handed. At £14.99 it is good value for anyone interested in self-steering. Förthmann's entry into the wind vane business is nearly as unconventional as Peter Matthiesen's. Englishman John Adam had set up the wind vane company and the two were sailing together one day and decided to swap the company for Förthmann's steel yawl!"


"Because of the seemingly mystical reputation of these self-steering gadgets, a book dedicated entirely to their use and oerformance is well received. Choosing to purchase a windvane or autopilot is a big step - like committing yourself to something grand - because it imolies that the boat will soon be traveling long distances in one direction - in other words, crossing oceans.
Peter Förthmann's book is a perfect primer for anyone considering purchase of self-steering gear since there is so much material provided.
Furthermore, it is so complete in describing the types of equipment available, it will help buyers choose the best product for any boat."

Il libro - una cronologia

Jimmy Cornell diede il via!

Dopo molte relazioni in vari seminari sul tema SELFSTEERING UNDER SAIL, tenuti da Peter Förthmann in Inghilterra e nel corso della preparazione alla regata ARC a Las Palmas / Gran Canaria, fu Jimmy Cornell a suggerire il libro che ora porta lo stesso titolo. Sul tema non era diponibile a livello mondiale letteratura specializzata e la fame di informazioni dei velisti era grande.

Due anni sono stati necessari a Peter Förthmann per mettere insieme ed elaborare i materiali sull'ampia tematica relativa ad autopiloti e timoni a vento.

Il libro è stato pubblicato nell'autunno 1998 dalla ADLARD COLES NAUTICAL / LONDRA in cooperazione con la INTERNATIONAL MARINE / MAINE. In poche settimane una parte notevole della tiratura era già stata venduta. Negli USA il libro era contenuto tra l'altro nei cataloghi di Barnes & Nobles.

Gennaio 1999

Richard Curran / WINDHUNTER deposita due istanze presso la High Court di Londra contro l'editore e l'autore.

Ottobre 1999

L'editore ottiene una "cancellazione" dell'istanza contro di lui. Il querelante presenta ricorso. L'editore giunge ad un accordo extragiudiziale, il procedimento viene chiuso

Ottobre 2000

L'autore ottiene la "cancellazione" dell'istanza, che viene respinta gravata di costi. Viene respinta anche una richiesta di revisione.

Questo il sobrio protocollo della confrontazione relativa al capitolo "Power generator / autopilot hybrid", nel quale viene descritto un sistema ibrido chiamato Windhunter, commercializzato da circa 10 anni in Inghilterra e, più tardi, negli USA.

Nel corso del processo sono emersi chiaramente i seguenti fatti:

Un "test", pubblicato in YACHTING WQRLD nell'aprile 1995 venne redatto dal presidente della Windhunter, Sackville Currie - nella "ristampa" di questo "test" e nella versione presente in internet non era citato il nome del redattore.

In base ad un'ordinanza" del giudice, il querelante venne obbligato a mostrare la corrispendenza relativa ai reclami dei suoi clienti a citare il nome dei clienti cui era stato rimborsato il denaro.

Il sistema Windhunter è stato modificato continuamente, il manuale è apparso in circa 58 diverse versioni. L'ultima versione del sistema dell'aprile 2000 contiene dettagli definiti come sensati dal querelato all'interno del suo libro.


"Self-Steering Under Sail"

è nuovamente disponibile dal dicembre 2000

DIE YACHT N.4 / 2001

Vittoria nella Lite legale

Peter Foerthmann, proprietario della ditta Windpilot di Hamburg, ha pubblicato nel 1996 un libro ben documentato su autopiloti e timoni a vento (Pietsch Verlag ). Per l'edizione inglese fu possibile interessare nel 1998 la casa editrice Adlard Coles Nautical di London.

Nel capitolo aggiuntivo relativo al mercato inglese, tra gli impianti esaminati capitò anche il Windhunter. Questo sistema ibrido generatore/autopilota venne sviluppato all'inizio degli anni '90 e raggiunse un certo grado di notorietà grazie ad un benevolo articolo pubblicato in YACHTING WORLD nel 1995. Questo apparecchio doveva poter venire utilizzato come generatore di corrente elettrica accanto alla sua funzione di autopilota. Le critiche massicce da parte degli acquirenti relative alle modifiche e agli sviluppi continui nonché i difetti qualitativi motivarono Foerthmann a fare osservazioni critiche sul sistema, evidentemente non ancora maturo. Il capo della ditta, Richard Curran, prese spunto da queste per presentare una querela per omissione e risarcimento danni. La sua insinuazione era che il concorrente Foerthmann volesse escluderlo dal mercato appunto nella sua funzione di concorrente.

Mentre la casa editrice Adlard Coles Nautical accettò dopo un anno una cara risoluzione extragiudiziale, ritirando il libro dal mercato, Foerthmann continuò a lottare da solo, ben conscio dell'alto numero di clienti insoddisfatti dell'impianto, e ciò alla fine con successo: i giudici condannarono il suo contraente Curran a sostenere tutti i costi del procedimento per entrambe le parti e a rimborsare la somma ricevuta come risarcimento dalla casa editrice direttamente all'autore. Il Windhunter è stato nel frattempo ritirato dal mercato.